Terrie

Un nuovo sondaggio di USA Today e Gallop mostra che Thomas S. Monson, profeta e presidente della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, è il decimo uomo più ammirato. Il sondaggio è telefonico, fatto a persone in tutti gli Stati Uniti. I membri della chiesa guidata dal Presidente Monson sono soprannominati spesso mormoni. Anche se i presidenti della Chiesa spesso sono stati menzionati, questa è la prima volta che un presidente mormone entra a far parte della lista.

Thomas S. Monson è meglio conosciuto per la sua compassione per gli altri. Allevato durante la depressione, ricorda la madre che nutriva quelli che allora erano chiamati hobos. Questi giovani, che camminavano lungo  il paese seguendo i binari, conoscevano di fama quelli che erano conosciuti per sfamare i senzatetto. Ogni uomo che bussava alla porta della sua cucina riceveva un piatto caldo di minestra, e gli veniva permesso anche di contattare sua madre per farle sapere che era al sicuro.

A Natale, la famiglia portava doni a chi era nel bisogno. Il presidente Monson ricorda di aver consegnato cibo e giocattoli nelle case, e una volta, da bambino, aveva donato uno dei suoi cari uccelli per dare ad un amico una cena di Natale.

Quest’ addestramento  alla compassione sin dall’ infanzia ha portato il presidente Monson a diventare, da grande, compassionevole come i suoi genitori. Quando aveva solo 22 anni, fu chiamato ad essere vescovo della sua congregazione. Un vescovo è un pastore laico- i mormoni non hanno un clero pagato- è volontario, ma ha una famiglia e allo stesso tempo un lavoro. Egli era insolitamente giovane per un vescovo, e la sua congregazione era particolarmente impegnativa perché era molto numerosa, con 1050 membri, di cui 85, vedove.

I mormoni hanno dei programmi per prendersi cura dei membri bisognosi della loro  chiesa. Uno di questi è il programma di benessere, ed è amministrato dal vescovo, di solito in collaborazione con la Presidentessa della Società  di Soccorso. Il vescovo Monson, come era allora conosciuto, supervisionava una congregazione i cui confini costeggiavano i binari della ferrovia.

Le congregazioni mormoni hanno confini specifici e le persone frequentano una congregazione a seconda di dove vivono. Molte persone vivevano in seminterrati, stanze sul retro, o in case a pezzi ed era il suo lavoro rintracciare tutti e accertarsi che non soffrissero la fame, che non fossero malati o in difficoltà. J. Reuben Clark, un dirigente della chiesa che aiutava il vescovo Monson, si concentrava sui modi di aiutare le vedove. Il Presidente Monson disse di questo addestramento:

“Sapendo che ero un nuovo vescovo e che presiedevo un rione difficile, egli sottolineava che avevo bisogno di conoscere la mia gente, capire le loro circostanze e, nello spirito di tenerezza, provvedere ai loro bisogni. Un giorno mi raccontò dell’esempio del Salvatore come riportato nel Vangelo di Luca :11-15:
“E avvenne … che andò in una città chiamata Nain, e molti dei suoi discepoli andarono con lui. …
“Quando arrivò vicino alla porta della città, ecco, si stava trasportando un morto, il figlio unico di sua madre, e lei era vedova. …

“E quando il Signore la vide, ebbe compassione di lei, e le disse: Non piangere.
“E accostatosi toccò la bara. … Ed egli disse: Giovinetto,  ti dico, alzati.
“E colui che era morto si levò a sedere, e cominciò a parlare. Ed egli lo consegnò alla madre “. [Luca 7:11-15]
Quando il presidente Clark chiuse la Bibbia, notai che piangeva. Con voce tranquilla, disse: “Tom, sii gentile con le vedove, e prenditi cura dei poveri. ‘” (Vedi Thomas S. Monson, «Il Vescovo, Center Stage nel Welfare”, ottobre 1990 Indirizzo Conferenza Generale.)

Ogni anno portava un pollo, comprato in una fattoria locale, come suo dono personale a ciascuna delle vedove per la loro cena di Natale. Ad ognuna prometteva che avrebbe parlato al suo funerale, e lo fece, anche se al momento in cui alcune di esse morivano egli era un apostolo e sempre viaggio per la Chiesa.

I sermoni del presidente Monson spesso si soffermano sull’ importanza della responsabilità individuale verso chi è nel bisogno. Egli esorta i membri della chiesa a cercare modi per servire senza aspettare di ricevere un incarico. La sua enfasi sul servizio è uno dei motivi per cui è così ammirato, sia dentro che fuori la chiesa.

Il presidente Monson era insolitamente giovane per un vescovo e fu anche insolitamente giovane per un apostolo. Gli apostoli sono chiamati alla loro posizione per tutta la vita, proprio come lo erano al tempo di Gesù Cristo. Thomas S. Monson aveva solo 36 anni quando divenne un apostolo. La Chiesa ha dodici apostoli, seguendo il modello stabilito da Gesù, e una Prima Presidenza, composta dal profeta, che è anche presidente della Chiesa, e da due consiglieri. alla morte del profeta attuale il membro più anziano di questo gruppo diventa il nuovo profeta. Sceglie i suoi consiglieri.

Inizialmente il presidente Monson, servì nella Prima Presidenza nel 1985 come consigliere, e fece esperienza per molti anni con tre presidenti, prima di diventare profeta nel febbraio 2008. E’  il sedicesimo presidente della chiesa.
I dirigenti mormoni sono, come detto in precedenza, dirigenti laici, quindi nella maggior parte dei casi hanno esperienza del settore privato. Il presidente Monson si laureò presso l’ University of Utah in Business Management. Insegnò nella stessa università e in seguito conseguì un MBA presso la Brigham Young University. Verso la fine della seconda guerra mondiale prestò servizio nella Marina Militare. Fu Direttore Generale della casa editrice Deseret fino a  quando divenne apostolo.

Il presidente Monson è sposato con Frances Johnson e ha tre figli, otto nipoti e sette pronipoti.
Egli ha svolto molti incarichi e nel 1981, ha fatto parte della Task Force del Presidente per le iniziative del settore privato, servendo sotto il presidente Ronald Reagan. Rimase nella task force fino a quando il suo lavoro fu completato. E ‘ stato anche membro del Comitato esecutivo nazionale dei Boy Scouts d’America.

Nell’aprile 2008, poco dopo essere diventato  profeta, Thomas S. Monson ha fatto la seguente promessa ai membri della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni:

“Con tutto il cuore e il fervore della mia anima, dichiaro che Dio vive. Gesù è Suo Figlio, l’Unigenito del Padre nella carne. Egli è il nostro Redentore, è il nostro mediatore presso il Padre. Egli ci ama di un amore che non possiamo comprendere fino in fondo, e poiché ci ama, ha dato la sua vita per noi. La mia gratitudine verso di Lui è al di là di ogni espressione ….
Impegno la mia vita, la mia forza nel servirlo e nel dirigere gli affari della sua Chiesa secondo la Sua volontà e dalla sua ispirazione. “(Thomas S. Monson,« Guardare indietro e procedere in avanti », La Stella, maggio, 2008).

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