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Anche se di solito si pensa ai pionieri come a persone che se la fecero a piedi da Nauvoo allo Utah, molti pionieri mormoni iniziarono il loro viaggio in un altro paese, arrivando negli Stati Uniti, prima di dirigersi a ovest. Altri immigrati, nati molto tempo dopo la migrazione nell’ Utah, furono pionieri in quanto aprirono la via alla loro famiglia, in una nuova nazione. Quelle che seguono sono due storie che il presidente Monson ha raccontato su alcuni di loro che lasciarono la loro patria per un paese nuovo, gli uni verso gli Stati Uniti e gli altri in Canada.

Una nuova terra, ma la stessa Chiesa

Uno che aveva imparato bene la lezione di obbedienza, che aveva trovato la fonte della verità, era un uomo buono e sincero di mezzi e circostanze modeste. Si era unito alla Chiesa in Europa e, diligentemente risparmiando e facendo sacrifici, era emigrato nell’ America del Nord, verso una nuova terra, una strana lingua, costumi diversi, ma la stessa Chiesa, sotto la guida dello stesso Signore, nel quale aveva fede e a cui obbediva. Egli divenne il presidente del ramo di un piccolo gregge di Santi che si facevano strada, in una città un po ‘ostile.Seguiva i programmi della Chiesa, anche se i membri erano pochi e gli incarichi erano molti. Ai membri del suo ramo diede l’esempio veramente cristiano, ed essi risposero con un amore raramente visto.

Si guadagnava da vivere con le sue mani come commerciante. I suoi mezzi erano limitati, ma  pagava sempre una decima intera e donava anche di più. Nel suo piccolo ramo iniziò un fondo missionario, e, a volte per mesi , ne fu l’unico contribuente. Quando c’erano dei missionari nella sua città, li invitava a pranzo, ed essi non lasciavano  mai la sua casa senza una qualche donazione tangibile per il loro lavoro e benessere. Quando i membri della chiesa che venivano da lontano, passavano per la città e visitavano il suo ramo usufruivano sempre della sua ospitalità e del calore del suo spirito e riprendevano la loro strada, sapendo di aver incontrato un uomo insolito, uno dei servi obbedienti del Signore.

Coloro che presiedevano su di lui ricevevano il suo profondo rispetto e la cura extra-speciale. Per lui erano emissari del Signore, si curava del loro comfort fisico ed era particolarmente sollecito nelle sue preghiere, che erano frequenti, per il loro benessere. Una domenica alcuni dirigenti in visita al suo ramo parteciparono con lui in a non meno di una decina di preghiere in varie riunioni e nelle visite ai membri. I leader lo ha lasciarono alla fine della giornata con un sentimento di euforia e di elevazione spirituale che li teneva gioiosi per tutto il viaggio di quattro ore in  un clima invernale e ancora adesso, dopo tanti anni, riscalda lo spirito e accelera il cuore, come quel giorno è ricordato.

Uomini di cultura, uomini di esperienza cercavano questo umile, illetterato uomo di Dio e si stimavano fortunati se potevano passare un’ora con lui. Il suo aspetto era normale, il suo inglese era incerto e un po ‘difficile da capire, la sua casa era modesta. Lui non aveva la macchina o il televisore. Non aveva scrittodei  libri e non faceva sermoni splendenti e non aveva fatto nessuna delle cose a cui il mondo, di solito, fa attenzione. Eppure, i fedeli avevano tracciato un sentiero sino alla sua porta. Perché? Perché volevano bere alla sua fonte di verità. Essi non apprezzavano tanto quello che lui diceva ma quello che faceva, non la sostanza delle prediche che egli faceva, ma la forza della vita che conduceva.

Sapere che un povero uomo con coerenza e con gioia pagava almeno due volte la decima al Signore fece capire meglio ad una persona il vero significato della decima. A vederlo aiutare gli affamati e accogliere gli stranieri faceva sapere che lui faceva queste cose come le avrebbe fatte al Maestro. Pregare con lui e prendere parte alla sua fiducia nell’  intercessione divina significava sperimentare un nuovo mezzo di comunicazione.
Thomas S. Monson, “Finding Strength through Obedience,” Ensign, Oct 2009, 4–8

Servizio in Canada

Ogni volta che vado alla dedicazione di un tempio, penso a fratello e sorella Gustav e Margarete Wacker di Kingston, Ontario.  Una volta Egli era stato il presidente del ramo di Kingston. Veniva dall’Europa. Parlava inglese con un forte accento. Non aveva mai posseduto o guidato una macchina. Faceva il barbiere. Guadagnava un po’ di soldi tagliando capelli vicino a una base dell’esercito a Kingston. Come voleva bene ai missionari! Il clou della giornata era quando aveva avuto il privilegio di tagliare i capelli a un missionario. Non faceva mai pagare. Quando facevano un timido tentativo di pagare lui, diceva, “Oh no, è una gioia per tagliare i capelli di un servo del Signore.” Poi tuffava le mani in tasca e dava ai missionari le mance di quel giorno. Se pioveva, come spesso accade a Kingston, il presidente Wacker chiamava un taxi e mandava i missionari nel loro appartamento col taxi, mentre lui, lui stesso, alla fine della giornata sarebbe chiuso il suo negozieto e sarebbe andato a casa  a piedi, da solo, sotto una pioggia fitta.

Incontrai Gustav Wacker quando notai che la sua decima era di gran lunga superiore a quella presunta dalle sue entrate. I miei sforzi per spiegargli che il Signore non richiedeva più che la decima parte cadevano su orecchie attente, ma non convinte.  Rispondeva semplicemente che lui amava di pagare tutto quel che poteva al Signore. Per decima versava circa un terzo del suo reddito. La sua cara moglie la pensava esattamente come lui. Il loro modo unico di pagare la decima continuò.

Gustav e Margarete Wacker edificarono una casa che era un paradiso. Essi non erano stati benedetti con dei figli, ma fecero da padre e da madre ai molti visitatori della Chiesa. Un dirigente della chiesa sofisticato e colto da Ottawa mi disse: “Mi piace visitare casa Wacker.  Vengo via ristorato nello spirito e deciso a vivere sempre più vicino al Signore “.

Il nostro Padre celeste onorò questa fede duratura? Il ramo prosperava. Il numero dei membri superò la capienza della Hall slovacca dove si incontravano e il ramo si è trasferì in una cappella moderna e bella a cui i membri del ramo avevano contribuito facendo la loro parte e di più, e che avrebbe portato grazia alla città di Kingston. Il Presidente e la sorella Wacker videro le loro preghiere esaudite svolgendo una missione di proselitismo nella loro nativa Germania e più tardi in una missione al tempio di Washington, DC Poi, nel 1983, la sua missione nella mortalità si concluse, e Gustav Wacker trapassò serenamente mentre era tenuto fra le braccia amorevoli della sua compagna eterna,  e venne vestito nel suo vestito bianco del tempio, là nel Tempio di Washington.

Thomas S. Monson, “Days Never to Be Forgotten,” Ensign, Nov 1990, 67

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